Reconstruction d’une maison de secours de la Grande Guerre

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Le Fort de Breendonk a été créée au début du 20e siècle dans le cadre de la fortification d’Anvers. Dans les premiers mois de la Première Guerre mondiale, il a été lourdement bombardé. Le Fort de Liezele qui se trouve à quatre kilomètres et le Fort de Walem qui se trouve à huit kilomètres ont également dû subir des lourdes bombardement. Malgré son histoire et son rôle dans la Grande Guerre, le fort de Breendonk est surtout connu pour son utilisation par les occupants allemands comme camp de cruauté nazi de la Seconde Guerre mondiale. Plus de 100.000 visiteurs visitent ce mémorial chaque année.

A l’occasion du 100e anniversaire de la fin de la « Grande Guerre », une exposition est organisée dans les quatre premières salles du mémorial, où l’on peut découvrir les origines des forts anversois, l’occupation et les combats autour du Fort de Breendonk. De plus, à la fin de 2018, une maison de secours originale de cette période a été reconstruite dans l’enceinte.

Déjà pendant la guerre, le gouvernement belge avait prévu de s’attaquer au problème de la pénurie de logements : en septembre 1916, le Fonds Roi Albert (FRA) a été créé. La pénurie de logements a été considérablement sous-estimée. A la fin de 1919, le FRA contruira 850 maisons dans tout le pays alors que 78.937 sont nécessaires. D’un point de vue d’organisation, le fonds a été confronté à des défis majeurs. Bientôt, il transmettra aux communes des tâches telles que la planification, localisation, le transport et l’attribution.

A Willebroek, plus de 700 maisons ont été complètement ou partiellement détruites. Divers facteurs, tels que le retour des réfugiés, mais aussi l’augmentation du nombre des mariages contribuent à la pénurie de logements. Les premiers « baraquements » ont été construits en 1919, mais afin de répondre aux besoins initiaux, le conseil communal a également mis en place d’autres abris, notamment des tentes. Au total, 129 maisons de secours seront construites à Willebroek après la Première Guerre mondiale. Le dernier foyer de secours de Willebroek se trouvait dans la Gezondheidstraat 6. Il a été démantelé en septembre 2016 par le 11e bataillon du génie de Burcht. La maison  a été transportée à l’école technique provincial de Boom où des étudiants menuisier, charpentier et ébénistes l’ont restauré avant de la déplacer définitivement sur le site de Fort de Breendonk.

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